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熱臉貼冷世界: 廖桂賢的地景及社會觀察
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一個空間專業者對於地景、城市、環境、設計、文化的評論和關懷。
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話說我的垃圾鄰居

 

搭公車回家時,下車後得一路上坡走,首先就得經過這個垃圾處理場。空氣中雖然沒有惡臭,但也飄著陣陣垃圾味,掩鼻仍為上策;繼續上行兩個街廓後,垃圾味完全消去,取而代之的竟是令人有幸福感的香噴噴麵包味。是的,除了垃圾處理廠之外,這一帶還有一個西雅圖最知名的有機麵包工廠;每天回家的過程中,先被垃圾味折騰一番後馬上就得到了麵包香的安慰,到也是特別的體驗。於是我也沒有太大的抱怨,竟乖乖地和垃圾處理廠做了兩年的鄰居。

 

不過要是沒有這位「垃圾鄰居」,我可能也不會好奇:每天那些來來往往的垃圾,包括我自己在西雅圖製造的垃圾,最後都到哪裡去了呢?原來,西雅圖的垃圾最後都落腳在南邊奧瑞岡州的沙漠。做為中繼站的垃圾處理廠,負責將垃圾壓縮成一個個的垃圾塊後,就送入貨櫃。除了禮拜天外,每天都有一輛「垃圾火車」,拖著一百個載著垃圾貨櫃的平板列車,從西雅圖一路駛向到奧瑞岡州的一個垃圾掩埋場。

 

西雅圖垃圾的旅行距離長達416公里,竟然比台灣島的南北長度還要長,不難想見其背後高昂的金錢和環境成本。在西雅圖市中心,垃圾火車沿著水岸緩緩南行,此時要是開車碰上這火車,就只好打個盹,因為垃圾火車長達一點六公里,得花好長一段間才會從眼前消失,可真是名符其實的「又臭又長」!

 

然而,如果沒有進行資源回收,今天西雅圖的垃圾火車應該會更臭、更長。相較於其它美國城市,西雅圖的資源回收工作已經算是比較積極的了,的確協助減輕了不少垃圾量。西雅圖市更進一步地在2005年喊出了「零廢棄」的口號,希望市民不只是做資源回收,還要實際減少垃圾的產生。可以想像嗎,西雅圖每年所用掉的紙張全部堆起來,居然有華州最大的雷尼爾火山那般高,將近四千四百公尺!於是市政府首先以身作則,減少紙本公文,以電子公文來代替。

 

除了垃圾減量外,西雅圖市政府也試著利用垃圾的殘餘價值,與其送去沙漠掩埋還不如善加利用其產生的甲烷,作為能源使用。今年四月初,市府決定將部份垃圾挪移到再生能源廠以擷取能源;如此一來,不但長途跋涉的垃圾量可以減少,減輕了運輸的金錢和環境成本,也算是另一種替代能源的拓展。

 

即便如此,我那垃圾處理廠鄰居每天要處理的垃圾量仍然龐大,西雅圖的垃圾減量工作還得繼續加油。在人們還是無法大量減少垃圾的狀況下,我的垃圾鄰居和那又臭又長的垃圾火車,顯然還繼續會是西雅圖真實城市生活的一部份。

 


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