熱臉貼冷世界: 廖桂賢的地景及社會觀察

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巴勒德的好氣質

巴勒德位在西雅圖市中心的西北方,緊鄰普吉海灣(Puget Sound)以及一條運河,有著賞心悅目的水岸風光。早期這裡聚集著許多北歐斯堪地那維亞(Scandinavia)的後裔;現在,除了一個北歐博物館、加上幾家商店還販賣北歐特色的商品,這裡的北歐風味早已不復見。

 

即便我住在巴勒德的時間不過短短三個月,仍為這個地方所著迷,除了喜歡她的生活機能,也是因為她有一股說不出來的好氣質。一搬來這裡我就發現,這個小城區竟然有自己的報紙和討論熱烈的網站,而且,與環境議題相關的社區活動非常蓬勃!在環境意識強烈的西雅圖,地方上有環保社群不是什麼新鮮事;但巴勒德的市民更積極,一群人在 2003年發起了「永續巴勒德」(Sustainable Ballard)的草根組織,與其不著邊際地高唱環保,他們將暖化與石油藏量漸趨枯竭的全球危機轉化為在地行動,野心勃勃地擬出計畫,要讓巴勒德成為全美國第一個在能源上自給自足的社區。

 

環保是個沈重的議題,但「永續巴勒德」用幽默、樂在其中的態度來推展工作,已經陸續舉辦了許多有趣又有創意的環境教育活動,啟發社區居民去體認自己在永續發展上的責任。

 

例如,為了鼓勵居民多騎腳踏車通勤,去年「永續巴勒德」在舉辦了腳踏車停車架設計比賽,不限於專業設計者,任何人都可以用最簡單的圖示來參加比賽;結果,得獎的是小朋友超有想像力的作品:將釣竿轉化腳踏車架。這個作品將會實際打造出來,放在巴勒德的每一個角落。

 

他們還推動了一個叫做「不駕執照」(Undriver License)的有趣活動。什麼是「不駕執照」?一般人要開車上路得去考駕照,但為了鼓勵民眾少開車,甚至根本不要開車,「永續巴勒德」製作了不開車的「執照」,發給願意宣示不開車的民眾。這個帶有諷刺意味的「不駕執照」真是非常有創意,喚醒人們重新看待「駕照」這件習以為常的事情,而且目前「永續巴勒德」已經發出將近三千張的「不駕照」了。

 

巴勒德有這樣活絡的草根組織,讓社區熱熱鬧鬧地凝聚起來,一起向永續、自給自足的前景邁進。對於關心環境議題的我來說,巴勒德的那股難以抗拒的好氣質,就在於此吧!

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