熱臉貼冷世界: 廖桂賢的地景及社會觀察

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一切從省水開始:《不能沒有水》推薦序

一切從省水開始

 

時代變遷,環境運動舞台上的要角也隨之更替;今天,氣候變遷是鎂光燈的焦點。但是當輿論紛紛將目光集中在能源與碳排放量上時,關於水的種種課題被忽略,直到它為社會帶來大麻煩。

 

二○○九年是台灣一定要記取教訓的一年,這年夏天台灣被狠狠地「水扁」:先是陷入缺水危機,接著馬上遭受五十年來最慘的水患襲擊,重創台灣社會、經濟、和環境。缺水與水患是台灣揮之不去的夢魘,並不是氣候變遷帶來的新問題,反而在氣候變遷中變得更令人頭痛。在氣候變遷的世紀中思考調適策略,台灣應該更認真地檢視關於水的各項議題。

 

台灣年雨量豐富,是世界平均值的將近三倍;但老天爺不吝於賞水給台灣的同時,也加上了山洪隨時爆發的附帶條件。按照水利發展的典型思維,水資源問題交由水庫、洪水問題以築堤束水解決即可;於是小小的台灣島上蓋了六十多座的水庫,大小河川包括山中野溪也已徹底水泥化。然而問題從來沒有解決,台灣仍然水患頻仍,竟還有缺水的問題!

 

明明多雨,台灣為何會缺水?堅信人定勝天、工程至上的「專家」,一直以來向民眾傳達著不少可議的觀念,包括「台灣河川陡急留不住水,非用水庫來儲水不可」,甚至「缺水是因為水庫不夠多、不夠大」。幾十年來,一般民眾普遍相信水庫是水資源問題的唯一出路,但真的是這樣嗎?

 

《不能沒有水》一書,為我們釐清了許多水資源觀念的謬誤,讓我們發現,原來人們奢侈的用水習慣與耗水產業的發展,才是造成社會不斷叫渴的根源。若不從這兩個層面著手,再多的水庫也不會滿足人類社會的需求;何況,有了水庫不代表有水資源──誰說河流就一定會源源不絕地供水?

 

地球另一端的富裕國家澳洲,近來面臨著越來越嚴重的乾旱,讓水資源成為澳洲人的存亡課題。以此為背景,《不能沒有水》不厭其煩地提供了林林總總的解決方案,一言以蔽之就是「省水」,如此簡單!的確,水資源的挑戰沒有我們想像地那麼艱困,不需天文數字的工程和科技(例如水庫和海水淡化);只要每一個人從生活中每一個環節來省水,從廚房、浴室、到庭院珍惜有限的水資源,我們可以擺脫缺水夢魘。

 

水太少,會造成人類社會危機;水太多,也一樣會造成危機。那個讓人類社會穩定發展的適宜水環境似乎已經不存在,現在,水不是太多就是太少,這是處在氣候變遷世紀中的我們被迫面對的環境課題。面對缺水和水患的雙重挑戰,台灣不但要檢討自己,也要向別人學習。在缺水問題上,讓我們向澳洲進口的智慧「不能沒有水」來學習吧!

 

雖然台灣民情與澳洲不同,但《不能沒有水》對台灣而言仍然是一本實用的好書。書中提供豐富的省水策略與水資源觀念解析,提供台灣民眾一個學習的窗口,讓台灣在缺水問題上汲取澳洲的經驗與智慧。希望每一個人都能夠拾起閱讀,並思考台灣該怎麼做。我期待,一本以台灣水環境為背景的《不能沒有水》可以很快地誕生!

 

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