熱臉貼冷世界: 廖桂賢的地景及社會觀察

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《好城市,怎樣都要住下來》獲2009年開卷好書獎


《好城市,怎樣都要住下來》於今年的六月初由野人出版社出版,集結了
20062009三年來我在《西雅圖凹凸鏡》和其他媒體上發表的文字,經過大量改寫、增刪,和專業的編輯完成,對我而言絕對是心血結晶。當然,心血結晶能否被廣大的讀者所青睞,不是任何一個寫書人能夠控制的事。

 

《好城市》不是引人入勝的小說、不是氣勢磅礡的歷史書、不是幽默風趣的小品文,更不是廣大台灣民眾想知道的賺錢致富或美容養身之道。《好城市》談環境生態、談永續、談城市設計,書中我不斷丟出的是對現有思維的挑戰和批判,這不是一本輕鬆的書。坦白說,相對於野人出版社的樂觀,我對於讀者的反應是更為緊張的。出版前,《好城市》就先成為誠品的六月選書、金石堂的強推書、中時的開卷嚴選書,能在讀者接受之前就先得到出版專業界的肯定,讓我心情輕鬆了不少。

 

出版後的頭兩個月,《好城市》擠進誠品書店的排行榜,讓我開始發現自己低估了台灣讀者的多元。不過,也是在這時讓我發現台灣出版市場之小、之可憐:要進入排行榜,只需要兩、三百本的銷售量。台灣的書市看似熱騰騰,隨時都有好多新書出爐,但絕大部分書的銷售量都少的可憐,只有極少數書的銷售量能夠以「萬」來做計算單位。

 

而那些有超級銷售量的書,不外乎是出自名人(例如龍應台)之筆,不少知名作家因為長年下來已有品質保證,讀者不吝於掏錢支持絕對可以理解;然而令人不解的是,有些名人明顯言之無物,但只要出書,不管內容為何也可以是銷售保證;例如藝人,特別是所謂的偶像,例如小S之流。

 

說到這裡,讓我忍不住先岔題批評一下。雖然我自己出書也是消耗了紙張等資源,或許造成某種程度的環境影響,但那種狗嘴吐不出象牙、以耍刻薄的嘴皮子為樂的藝人(我就是特別看不起小S),其出的書大抵也不出是垃圾,對社會有任何正面效果嗎?為何有出版社願意出這樣的書?

 

此類名人照樣可以出書、在出版市場中稱霸,往好處看,某種程度是反應了出版界和讀者的多元與包容。但名人的光芒似乎也太容易掩蓋了另一批作者:那些沒有什麼名氣、真正願意花時間思考、蒐集資料、為台灣讀者呈現不同價值觀、不同社會視野的作者。自己是因為有辛苦寫書的經驗,才會有這樣的體認。

 

大部分的讀者雖然無法看到其他的好作品,好在,出版界還有「開卷好書獎」,幫讀者看到好書。好書該如何定義,見仁見智。我絕不敢說《好城市》有任何華麗優美的文字,事實上,以中文為母語的自己,中文造詣還需要更上一層樓;但透過這本書我想讓讀者瞭解:修身齊家、打拼致富的人生目標雖然重要,今天,對地球環境和世上其他角落的人負責,作為一個地球公民的責任,也同樣重要。所以容我不客氣地自我推銷:這本書傳遞的訊息真的非常重要。

 

感謝中時開卷好書獎評審的肯定。希望透過這個獎,讓更多讀者可以看到《好城市》書中傳遞的訊息。也請還沒有買書的朋友們,多多支持囉!

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2009開卷好書獎揭曉:http://122.147.50.101/openbook/archive/2009/12/27/459772.html

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