熱臉貼冷世界: 廖桂賢的地景及社會觀察

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從《西雅圖凹凸鏡》到《熱臉貼冷世界》


 

其實是很捨不得告別「西雅圖凹凸鏡」這個名字的,但現在已經不住在西雅圖了,若繼續用「西雅圖」當招牌,恐怕有掛羊頭賣狗肉之嫌。此外,經常來訪的讀友們也應該知道,我不只寫西雅圖,我也寫很多與西雅圖無關的文章,近幾個月來甚至也不寫西雅圖了。

 

其實,20082009年間有十個月的時間,我也根本不住在西雅圖,但因為知道還是會搬回那個熟悉城市,所以讓部落格繼續掛著「西雅圖凹凸鏡」的名字。現在,因為闔家團圓很重要(其實也不過只有兩個人),我已搬到南加州的爾灣(Irvine)來居住,即便還有博士論文得寫,偶爾也還是會回西雅圖與老師們見面討論,但未來沒有任何搬回西雅圖居住的計畫。

 

得向居住了六個多年頭的西雅圖、以及那兒的朋友說再見,心中頗為不捨,感觸良多。但生命就是不斷轉變的過程,每一次的變動都是另一個學習的開始,雖然是來南加州這裡閉關的,我也頗為期待在這兒開展的新生活。南加州的爾灣和西雅圖都是美國,拜大型連鎖企業形塑美國生活之賜,我來到這裡完全不需調適;唯一需要調適的是心理:若不得不待在汽車裡、塞在車陣中的時間太多,得學習心平氣和,不要口出@#$%^@#%&

 

以一個城市而言,西雅圖在市內的交通移動上遠比起其他歐亞城市不方便,但之前我住在學校附近,生活機能還不錯,沒有車也可以過生活,真的需要用車只好厚著臉皮靠人情。習慣了那樣的生活後,去哪裡都得自己開車的生活自然讓我非常不喜歡。比起西雅圖,南加州是更以汽車為導向的地方,沒有車就是沒有腳。

 

西雅圖的交通壅塞狀況已是惡名招彰,但南加州的狀況只有過之而無不及。這裡的住宅和新興商業中心在地景上橫向蔓延,高速路網也隨之開展;但越來越多的道路沒有帶來抒解的交通,只讓越來越多人開車上路,交通越來越惡化。一個研究公共建設規劃的華大教授說:用增建和拓寬道路的方式來解決交通問題,就像是用鬆開皮帶或買大號褲子的方法來解決肥胖問題。這樣的類比真是一針見血!

 

因為知道爾灣不會是我們最終的家,我們不想買車,但又不能地沒有車,雖然不是理想的方案,我們選擇租車來過生活。此外,不會開車的我也買了一台二手腳踏車,希望能盡量少開車。

 

附帶一提,連要買台二手腳踏車,也得開老遠的車去「取貨」。我們從爾灣所在的橘郡(Orange County)的Craglist上搜尋二手腳踏車,發現住家附近都沒有人在賣腳踏車。在價格、品質、距離三方面的考量下,最近的地方也得開四十分鐘的車。那天開車去牽腳踏車時又碰上塞車,去買一輛腳踏車,來回竟花了將近四個小時。

 

以環境保護和城市規劃的角度而言,我對南加州的第一印象並不好,之前也沒有聽聞太多南加州在環保和都市規劃方面的革命性作為。當然,我對這裡的瞭解仍然非常膚淺,有太多的地方等待我去挖掘、學習;我相信,這裡不乏多從小地方來推動永續改造的草根團體。如果發現了值得分享的事情,若在專心論文研究之外還有餘力,我會試著為大家介紹。也請熟悉爾灣、橘郡、南加州一帶的讀友們,不吝跟我分享你的所知。

 

筆耕的熱,是我當前唯有的微小能源,因為讀友的支持,我會盡量讓這能源持續不斷。歡迎大家來到《熱臉貼冷世界》!

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