熱臉貼冷世界: 廖桂賢的地景及社會觀察

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英文到底重不重要?

在台灣,人們對英文能力好的人無限羨慕的眼光, 那些留學考試滿分的人幾乎被當神來膜拜。另一方面,英文是絕大部分的台灣人心中隱隱的痛,他們英文不怎麼樣,看原文書很痛苦 。只要媒體又談到台灣英文能力程度不佳,這些人會反射性地抽痛一下。因為我們地社會一直告訴英文不好的人說:你們應該要自卑、你們應該要好好檢討!

我的確碰過英文程度不佳的台灣學生,但對於學生英文程度不佳卻不覺得有必要多責難,畢竟,在沒有英文環境的情況下,除非對英文超級熱愛,英文怎麼會很好?我自己在來美國之前,英文絕稱不上流利,也不愛看原文書,屬於有英文隱痛的那一群。是到了美國必須天天講英文後,英文才突飛猛進。如果我從未出國唸書工作,我想我也沒有太多機會可以練英文,卻也不認為因為少用英文吸收資訊我的人生就會很失敗。一個人可以有其他努力的目標不是嗎?雖然英文在現今的國際社會上是非常強而有力的工具,但怎麼說,都只是個工具而已。

我對台灣英文焦慮症的反彈,也是我對於台灣社會在許多事情上傾向一元價值的反彈。學生時期的台灣人,被灌輸的一元價值是要努力唸書才能成功賺大錢。即使脫離學校,周遭仍總是有人告訴你應該這樣、應該那樣:應該要學喝酒、應該要學打高爾夫球才可以接近大老闆、應該學開車、應該要學電腦、當然還應該要學英文……。不隨著社會主流意見這樣那樣的人,大抵會被認為不夠積極、不具野心。我不知道妳/你的經驗如何,但不管在國內外,我隨時都可以碰到喜歡給我「人生建議」的台灣人(特別是長輩),即便他們根本不了解我,卻直接指點我應該要這樣那樣才可以賺錢成功云云。倒是從未碰到喜歡「諄諄教誨」的美國人。

在我看來,這世上若有普世都應遵循的,是道德準則或是人生價值:一個人應該尊重別人、一個人不該自我放棄……。這些「應該」都是重要的。但是「學英文」等工具不是終極原則,工具就只是工具。英文作為一個工具到底重不重要,絕非普世原則,不該將英文以及其他任何工具地重要性套在每一個不同的台灣人身上。

英文重不重要,端看一個人的人生目標。 如果一個人立志學術、立志從事國際人道救援、甚至立志洋名國際等等英語可以加分的工作,那麼英文再重要也不過。當然,未成年人或許還無法立定志向、也無法判斷一個工具的重要性與否,因此大人幫他們先決定英文的重要性,要求他們學英文也是沒有錯的。但並非每個人都應該被期待學好英文,無法精通英文的人不應感到壓力和自卑。我們更不能否認有些人天生缺乏語言能力,「應該要學好英文」的一元論帶來的只是永無止盡的自卑,毫無幫助。

因為,再次強調,英文只是幫助個人達到人生目標眾多重要工具之一!

 

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